セラミドは、肌のうるおいを左右する「保湿物質」の働きをする

セラミド

うるおった肌は、正しい保湿ができている証です。では、肌が潤うとは、そもそもどのような状態をさすのでしょうか。

それは肌みずから「保湿物質」をつくり、角層内に水分を蓄えておける状態のこと。保湿物質がきちんと働いていれば、湿度が0%
になっても水分は蒸発しません。保湿物質をつくる力が弱まると、肌が乾燥します。

保湿力ナンバーワンはセラミド

角層の水分を守っている保湿物質には、実は「皮脂」「天然保湿因子」「セラミドなどの角質細胞間脂質」の3つがあります。これらが助け合いながら、水分をキープしているのです。

角層の水分のうち80%以上はセラミドなどの角質細胞間脂質が、16~17%は天然保湿因子が守っています。皮脂を果たす役割は2~3%と非常に小さく、水分を守る力はあまりありません。

セラミドなどの角質細胞間脂質が、肌の水分を守る最大のカギと言えます。

本来、脂質は水とは結合しません。しかし、セラミドはすぐ水と結合し、その水は湿度が0%になっても蒸発せず、気温がマイナス20℃まで下がっても凍らない性質を持っています。
セラミドは、あらゆる環境に対応する、まさに保湿のスペシャリストなのです。

つまりセラミドをたっぷり含んだ肌は、うるおいに満ちているということになります。赤ちゃんの肌は、うるおいたっぷりのプルンプルン肌ですよね。実はこれ、大人の肌に比べてセラミドの量が豊富だからなのです。

不足しがちなセラミドは化粧品で補える

角層の中でパワフルな水分を保持力を発揮するセラミドですが、残念ながら年を重ねるごとに減ってしまいます。肌の新陳代謝の過程でつくられるものなので、代謝が活発な赤ちゃん時代が最も多く、それ以降は低下し続けるのです。

セラミドはコレステロールのようなものからつくられていますが、コレステロールを食事からとっても、また、じかにセラミドを飲んでもセラミドは増やせません。加齢で減っていくセラミドを体の中から作り出すことは、とても困難です。

そこで簡単にセラミド補えるように開発されたのが、セラミド配合の化粧品です。これを使えば、確実に肌の水分を増やすことができます。

乾燥を知らずの健やかな美肌には、セラミド配合化粧品が必須だと覚えておいてください。

セラミド化粧品はどうやって選ぶ?

セラミドは水溶性の物質ではないので、化粧水ではなく、美容液や乳液に配合されています。セラミドと一口に言っても、さまざまな種類があり、選ぶ時に注意が必要です。

最近では、植物由来のものなど、いろいろなセラミドが出回っています。「植物由来」というと、肌に優しいというイメージがありますが、何よりも大事なのは人間の肌に近い組織であるかどうかなのです。

人間の皮膚には、約6種類のセラミドがあることが現在わかっています。このうち特に保水力が優れているのは、セラミド1、2、3。このいずれかが入っているものを確実に選ぶことがる最優先です。

またセラミドは、化粧品原料としても比較的高価なので、類似品もたくさん出回っています。購入する時には、全成分表示を確認する方が安全です。例えばセラミドが入っていても、極端に安いものだと、微量しか含まれていないこともありえます。

価格は化粧品の量や種類にもよりますが、3000円以上を目安に選ぶとよいと思います。

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